Refinerías y petroquímicas: El camino hacia una performance de cuartil superior

Refinerías y petroquímicas:  El camino hacia una performance de cuartil superior

 

Los cambios en el mundo de los hidrocarburos han obligado a refinerías y petroquímicas a aumentar su flexibilidad para aceptar cambios y mantener operaciones seguras, confiables y eficientes.

Las oportunidades de mejora se encuentran en tres áreas principales: mejorar la disponibilidad de la planta, conseguir mayores márgenes de ganancia y cumplir con las regulaciones cada vez más estrictas en lo que hace a combustibles limpios.

La diferencia de disponibilidad de planta que hay entre cuartil superior y cuarto cuartil es sorprendente. Los costos de mantenimiento en el cuarto cuartil son 3,5 veces más altos y hay 6 veces más días de parada. Los del primer cuartil tienen una disponibilidad 14% mejor de los activos mecánicos.

Para alcanzar la performance del cuartil superior, un factor clave es alinear la organización, lo que incluye gestión de salud, seguridad y medio ambiente (HSSE por sus siglas en inglés), ingeniería, operaciones, mantenimiento, informática y logística de la cadena de suministro, todo apuntando a optimizar procesos y flujo de trabajo.

En este contexto, la tecnología puede jugar un rol importante. Al agregar mediciones para soportar alertas predictivas, las refinerías pueden tomar medidas correctivas antes de que se produzcan fallas mecánicas en los activos. El análisis predictivo, cuando se lo combina con personal y nuevos procesos, puede reducir las paradas no planificadas.

La investigación realizada por Emerson acerca de FMEA (Failure Modes and Effects Analysis) confirma que su tecnología puede detectar más del 70% de los potenciales modos de falla en casi todos los activos y más del 80% en los activos con la mayor posibilidad de una parada en refinerías y plantas petroquímicas.

Un ejemplo son los sensores wireless de corrosión no intrusivos en tuberías y recipientes, que permiten identificar problemas mucho antes de que lleven a condiciones inseguras y una parada.

Una gran refinería de Medio Oriente trabajó junto con Emerson para evaluar la confiabilidad y establecer referencias para mejorar su hoja de ruta. El proyecto incluía procesos de trabajo, tecnologías de diagnóstico, gestión de cambio y capacitación cultural. La implementación de esta hoja de ruta resultó en una reducción del 9% en costos de mantenimiento mientras aumentaba la disponibilidad mecánica en un 2%.

Hoy en día, al disponer de mayores cantidades de shale gas y shale oil, los productores downstream se vieron obligados a aumentar la flexibilidad a la hora de procesar crudos de menor costo a fin de conseguir mayores ganancias. Medir continuamente las propiedades del petróleo crudo para optimizar las relaciones de mezcla permite minimizar el ensuciamiento y la corrosión, lo que, en última instancia, significa para las refinerías la posibilidad de evitar el deterioro de activos, cuellos de botella y reducciones de producción.

Una refinería norteamericana implementó una caracterización del crudo en tiempo real a fin de optimizar de manera continua el desempeño de la unidad de crudo y recibir una alerta temprana en el momento en que se acercaban a los límites. A partir de estos cambios, se mejoraron las ganancias un 5% cada año y se redujo el número de reducciones de producción en la planta.

Las reglamentaciones acerca de combustibles limpios están impulsando el requerimiento de tener combustibles con un menor contenido de azufre. Las inversiones en operaciones de mezcla en línea y capacidades racionalizadas de tanques aumentan la flexibilidad en la mezcla de producción y reducen los requerimientos de almacenamiento en tanques. Por su parte, el análisis continuo en línea y las estrategias optimizadas de control de mezcla permiten mejorar la eficiencia operativa y cumplir con los requerimientos reglamentarios.

En definitiva, al incorporar tecnologías de automatización y desarrollar capacidades, prácticas y flujos de trabajo, es posible logar mejores KPIs con un retorno de las inversiones, en algunos casos, de menos de un año.

 

Preparado por Marcelo Carugo, vicepresidente de Global Refining and Chemicals Programs en Emerson Automation Solutions.

Modificado por última vez en Martes, 07 Abril 2020 15:07
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