Tanques de almacenamiento de hidrocarburos: Se vienen las actualizaciones de API 2350

El estándar API 2350 ofrece una guía específica acerca de cómo prevenir el sobrellenado en tanques de almacenamiento de hidrocarburos. El estándar ya tiene sus años; la cuarta edición fue publicada en 2012 y este año se viene la quinta edición.

El estándar API 2350, destinado a los operadores de tanques, describe las mejores prácticas para prevenir eventos de sobrellenado en tanques de almacenamiento de hidrocarburos. El almacenamiento de una gran cantidad de combustibles, petróleo crudo y otros líquidos peligrosos en tanques suele generar un riesgo y un peligro potencial en una instalación en caso de no ser operados, mantenidos y diseñados correctamente.

Lo que hace que el sobrellenado de un tanque sea particularmente peligroso está en que se puede generar una nube de vapor mortal, que puede desplazarse mucho más allá de una contención secundaria para terminar en una detonación y condiciones peligrosas para las comunidades cercanas. Un ejemplo que repercutió mucho en la API 2350 fue el incendio de Buncefield en 2005.

Es importante señalar al respecto que API 2350 no es una regulación para cumplir, sino un estándar recomendado. Sin embargo, dentro de este contexto, las organizaciones que adopten los procesos descritos en API 2350 se verán beneficiadas por la posibilidad de controlar los peligros, lo que lleva a una menor exposición a riesgos, incidentes y accidentes, y lograr menores primas de seguro y gastos operativos.

Las nuevas prácticas recomendadas por API también pueden mejorar la operación normal y la eficiencia. La mejora en las operaciones es el resultado de procedimientos específicos, claros y procesables que son comprensibles y accesibles para el personal de operaciones. Eliminar la incertidumbre en las instalaciones reduce variaciones en las operaciones, mejorando el proceso. En cuanto a la eficiencia, aumenta ya que la implementación de API 2350 conlleva muchas veces una expansión del espacio utilizable del tanque.

 

Tanques de almacenamiento de hidrocarburos: Se vienen las actualizaciones de API 2350
El incendio en una instalación causado por el sobrellenado de un tanque de almacenamiento puede llevar a condiciones peligrosas. (Gentileza de Endress+Hauser)

 

Recomendaciones que ofrece API 2350

El estándar API 2350 contiene una serie de prácticas y procedimientos recomendados, que incluyen:

  • Implementar un proceso de prevención de sobrellenado (OPP según sus siglas en inglés);
  • Aplicar prácticas de mantenimiento preventivo en el sistema y equipos de prevención de sobrellenado;
  • Desarrollar procedimientos escritos para operar en condiciones normales, anormales, de arranque y de parada, como así también comunicaciones entre abastecimiento y empresas receptoras;
  • Definir parámetros operativos iniciales para cada tanque, que cubre categorías de equipos, niveles en cuestión, tiempos de respuesta y procedimientos de alarma;
  • Implementar y mantener un sistema de evaluación de riesgos.

 

Preparado en base a un documento de Dean Mallon, de Endress+Hauser.

Modificado por última vez en Jueves, 14 Marzo 2019 13:09

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