Controles de proceso: Más con menos

Por necesidad, desde los años ‘70 y ‘80, los avances tecnológicos en controles avanzados y gestión de alarmas han hecho crecer en más de seis veces el número de lazos de control por operador en plantas de proceso. Asimismo, según Jason Urso, vicepresidente y CTO de Honeywell, con menos expertos disponibles y más activos instalados, la seguridad también ha aumentado tanto como 10 veces desde la década de los ‘70.

Urso señaló que los operadores están disfrutando de una nueva era de beneficios gracias a una automatización impulsada por software. En los años ‘70 y ‘80, los controles de panel aceptaban alrededor de 30 lazos de control por operador. Los sistemas digitales de control de los ‘80 a 2000 ya aceptaban 100 lazos por operador. Y ese número, para Urso, es más del doble hoy en día.

 

Estándares, longevidad, conectividad

En el pasado, los proyectos eran muy personalizados, lo que aumentaba el riesgo y el costo. Hoy en día, las cosas mejoraron gracias a tres aspectos:

 

Estandarización del proyecto

La posibilidad de alejarse de la personalización permite la ejecución del proyecto en menos tiempo con un menor riesgo.

 

Longevidad infinita

Las actualizaciones de sistema se encuentran incorporadas, de modo que no es necesario sacar y reemplazar para tenerlas, situación que suele alterar drásticamente los costos del ciclo de vida. Normalmente, los sistemas duran 40 a 50 años en algunos casos, generando en cierta manera obsolescencia de componentes. En consecuencia, los usuarios tratan de actualizarse in situ para no tener que preocuparse por un escenario de ‘sacar y reemplazar’, lo que protege la propiedad intelectual del cliente en el sistema mientras aporta nuevas capacidades.

 

Conectar datos al conocimiento

Lograr un conocimiento parejo y accesible a quienes lo necesitan y en el momento en que lo necesitan. Al respecto, es importante que todo el personal pueda acceder al mejor conocimiento del mundo para maximizar la producción, mejorar la confiabilidad de los equipos y aumentar la eficiencia del personal.

Con conexiones de E/S universales y la ejecución del proyecto en la nube, usar una emulación de software permite correr una plataforma de 40 años en cualquier hardware. El conocimiento se encuentra incorporado en el sistema, de modo que los usuarios pueden aprovechar las métricas de miles de unidades de proceso para mejorar el acceso al conocimiento y tener las mejores prácticas si se compara con extraer conocimiento sólo de las seis o siete refinerías que pueda tener una empresa.

Las capacidades incorporadas de conocimiento y monitoreo no eliminan la necesidad de conocer el proceso, aclaró Urso. Usar una calculadora todavía requiere aprender matemáticas.

Conectar industrias de proceso a la empresa y a proveedores aporta más contexto a quienes toman las decisiones. Tales conexiones permiten ser más predictivos en cuanto a procesos y gestión de activos gracias a la posibilidad de capturar conocimiento en forma digital como referencia y para mejorar controles, monitoreo y gestión en tiempo real.

El mapeo digital online ofrece información en tiempo real acerca de las mejores rutas, tráfico y condiciones. Los controles de proceso modernos pueden hacer lo mismo, estableciendo la ruta hacia el mejor día de producción.

Durante la vida útil de los activos de proceso, comentó Urso, esas mejoras equivalen a ganancias de decenas de millones de dólares.

Ya hay disponibles herramientas de entrenamiento personalizadas que garantizan que cada persona pueda tener la posibilidad  de saber cómo son las operaciones perfectas y obtener conocimientos acerca de procesos, activos y personas.

Estos beneficios llegan en un momento cuando los problemas relacionados con el retiro de operadores especializados aumentan el riesgo. Los nuevos sistemas abordan mejor los posibles problemas de seguridad del proceso mediante monitoreo y pueden sugerir los pasos de remediación.

Beneficios de la próxima generación de tecnología

Urso describe 10 beneficios clave de la próxima generación de tecnología:

  1. Un operador podrá darse cuenta de un problema y bajar un poco la velocidad de un proceso para evaluar lo que está sucediendo. Por ejemplo, si hay un problema en el intercambiador de calor, en lugar de detener inmediatamente el proceso, se lo hace correr a una menor velocidad hasta que puedan realizarse las reparaciones. Los nuevos sistemas predicen con más antelación cuándo podría ocurrir un problema, lo que se traduce en más preparación, mejor sincronización y menos tiempo de parada.
  2. Con la implementación de un gemelo digital y simulaciones de realidad aumentada, los encargados de reparaciones o actualizaciones podrán entrenarse y optimizar su desempeño antes de realizar el trabajo. Los técnicos pueden evitar baches de eficiencia cuando tienen que recordar cómo se lleva a cabo un procedimiento que no lo han practicado durante seis meses o más.
  3. La realidad aumentada mejora la seguridad. Por ejemplo, un técnico puede verificar si una cañería se encuentra en una condición segura (vacía) antes de cortarla.
  4. Un proveedor de controles de proceso detectó un aumento en el tráfico de red a causa de un mal funcionamiento en un hardware de tercero antes de que se produzca una denegación de salida de servicio a partir de la saturación de la red.
  5. El monitoreo estricto del desempeño de un quemador se traduce en eficiencia energética y menores emisiones.
  6. Los caudalímetros utilizados para la transferencia de custodia podrán mantener la exactitud durante un mayor período de tiempo.
  7. Los wearables inteligentes permiten empoderar a los operadores de campo o técnicos aportando conocimientos del proceso mucho más allá de lo que se podría lograr con un portapapeles y conexiones de radio a la sala de control. De esta forma, los operadores podrán desempeñarse de manera mucho más eficiente y segura utilizando computadoras móviles portátiles de manos libres incorporadas en sus cascos y certificadas para uso en áreas de proceso.
  8. La posibilidad de extraer el software de un control lógico de seguridad permite correr el hardware de manera independiente en la nube para chequear toda la lógica correspondiente a la aplicación, antes de su instalación.
  9. Múltiples capas de ciberseguridad amplían la protección antes amenazas de malware, tales como Triton y otras.
  10. Los nuevos productos para aplicaciones batch incluyen novedosas capacidades de visualización, mostrando rápidamente la diferencia con un activo normal o ideal. También permiten ver de qué manera las decisiones afectarán los lotes futuros en base al uso futuro de los equipos, lo cual les brinda a los operadores una visión más clara de las posteriores implicancias, es decir, posibles congestiones de tráfico a resultas de los cambios realizados en un determinado momento.
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