Acerca del futuro de los sistemas SCADA

Los sistemas SCADA todavía tienen que evolucionar para estar a la altura de la era de IIoT. Pero aun así siguen teniendo un gran mercado por delante.

 

Acerca del futuro de los sistemas SCADA
En términos de adopción de tecnología, los sistemas SCADA probablemente se encuentren en la fase de madurez tardía de su ciclo de vida. Con IIoT, el declive puede prolongarse más de lo que uno pueda pensar.

Los sistemas SCADA tienen un rol importante en los proyectos de automatización. Si bien son muchas las cosas que han cambiado en los últimos 60 años, no se han registrado muchas mejoras en los sistemas SCADA en los últimos 20 años. Han aparecido algunos cambios importantes, por ejemplo pasar de plataformas DOS a Windows o la adopción de protocolos abiertos y HMIs de alta performance, pero lo cierto es que los sistemas SCADA quedaron rezagados respecto de otros tipos de software.

Dentro de este contexto, SCADA ha consolidado su lugar como necesidad en los sistemas de automatización; no hace falta explicar para qué sirve un sistema SCADA. A un sistema SCADA también se lo considera como una gran herramienta para comunicarse con cualquier dispositivo a través de una variedad de protocolos.

Pero en la era de IIoT, ¿cuál es el rol de los sistemas SCADA? ¿Todavía tienen una larga vida por delante? ¿Podrán evolucionar hacia el futuro?

Varios proveedores de plataformas SCADA están renunciando a la gran base de interfaces de protocolo para pasar a gateways de terceros con OPC UA u OPC DA. Herramientas como Intel IoT Gateway permiten a los usuarios implementar un gateway industrial utilizando software gratuito y hardware disponible, por lo que ya no se requiere SCADA a nivel de colector.

Con la transmisión de datos en tiempo real utilizando software de código abierto, también es posible implementar interfaces confiables para monitorear datos en tiempo real.

Entonces, ¿los sistemas SCADA se están muriendo? Todavía hay muchas cosas que puede hacer un sistema SCADA y que no está al alcance de otras herramientas.

Un ejemplo es la gestión de alarmas, donde los sistemas SCADA son muy confiables. También son considerados herramientas muy robustas para trabajo on promise, donde la disponibilidad es clave.

Sin embargo, para ingresar a IIoT, los sistemas SCADA tendrán que evolucionar y ser capaces de manejar no cientos o miles, sino cientos de miles e incluso millones de dispositivos y sus puntos de datos. A tal fin, no sólo se requiere descentralización, sino también una forma eficiente de manejar el tráfico de mensajes.

Las bases de datos históricos ya no serán una solución estándar de SQL, sino algo escalable horizontalmente.

Quizás uno de los mayores cambios tendría que ver con las bases de datos en tiempo real. Hoy en día, en muchos sistemas, hay variables en memoria RAM. En un escenario escalable, será necesario usar un sistema de base de datos, en memoria o no, que permita la entrega instantánea de datos en tiempo real a miles de posibles usuarios.

Quizás parezca extraño pensar en miles de usuarios de un sistema SCADA, pero eso es ingresar en esta etapa a IIoT.

En su libro ‘Cruzando el abismo’, Geoffrey A. Moore describe el desafío que plantean las ventas y la adopción de una nueva tecnología entre los primeros en adoptarla y la madurez temprana. Los rezagados son aquéllos que nunca comprarían el producto, a menos que no haya otra opción o que el producto sea parte de otra solución. Y esto probablemente sea lo que esté sucediendo hoy en día con los sistemas SCADA.

La mayoría de la gente no piensa en adquirir un sistema SCADA para sus hogares; tampoco quiere saber de qué se trata. Pero muchos de ellos son usuarios que monitorean la generación de energía en sus paneles solares o acceden a sus termostatos desde teléfonos inteligentes.

Así que SCADA probablemente esté ahora en la madurez tardía, llegando sus primeros rezagados. El hecho de estar en la etapa de madurez tardía significa que los sistemas SCADA todavía están en su pico. Pero con IIoT, es posible que los rezagados sean muchos más de lo que se pueda pensar.

Los sistemas SCADA aún deben evolucionar, especialmente en lo que hace a seguridad, arquitectura y experiencia del usuario. Y esto ya está ocurriendo en nuevos mercados donde un sistema SCADA no parece viable, pero en los cuales se podrán usar innovaciones como comandos de voz y reconocimiento de imágenes junto a las características estándar de SCADA. Hay un gran mercado para los sistemas SCADA, pero sólo cuando hayan evolucionado.

 

Preparado en base a una presentación de Mario Gonsales Ishikawa, miembro de CSIA (Control System Integrators Association).

Last modified on Jueves, 15 Noviembre 2018 13:39
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