IoT

Nos encontramos en un momento crítico, cuando los tres componentes involucrados normalmente en cualquier solución (usuario final, proveedor de tecnología e integrador de sistema) no se encuentran alineados en su conocimiento de qué es exactamente IoT y qué posibilidades y oportunidades se pueden encontrar en las distintas aplicaciones.

Los usuarios finales se sienten confundidos por la variedad de mensajes que reciben. Entienden que IoT es algo que tiene un gran potencial para mejorar la gestión de producción y están intrigados acerca de las posibilidades que ofrece un elemento que irrumpe en el mercado actual.

Los proveedores de tecnología necesitan luchar – al menos desde un punto de vista de comercialización – con la competencia y adecuar su oferta en términos de IoT. El ruido disruptivo que ocasiona el término los obliga a decir que tienen soluciones IoT, aun cuando esto signifique tan sólo presentar la misma cartera de productos de una manera diferente. Esto incidentalmente significa adaptar la definición de IoT, en mayor o menor medida, para que se corresponda con las ofertas existentes.

Los integradores de sistemas están atrapados entre demanda y suministro, ambos con poca claridad. Sienten y ven la urgencia de dominar IoT, con su potencial de transformar tanto la tecnología de su negocio como el propio modelo de negocio.

Siendo las cosas así, volvamos al tema de IoT, tratando de poner cierto orden y claridad para ver exactamente qué es IoT y qué no es. Hay varias definiciones de IoT, algunas más confiables que otras. Veamos cómo la define IEEE (Institute of Electrical and Electronics Engineers) en el documento titulado ‘Hacia una Definición de Internet of Things’:

Internet of Things se refiere a una red compleja adaptativa auto-configurable que interconecta ‘cosas’ a la Internet mediante el uso de protocolos de comunicación estándar. Las cosas interconectadas tienen una representación física o virtual en el mundo digital, capacidad de sensado/actuación, una característica de programabilidad y deben estar unívocamente identificables. La representación contiene información que incluye identidad de la cosa, estado, ubicación y toda otra información relevante de negocio, social o de carácter privado. Las cosas ofrecen servicios, con o sin intervención humana, mediante utilización de la identificación única, captura y comunicación de datos y capacidad de actuación. El servicio se concreta mediante el uso de interfaces inteligentes que están disponible dondequiera, en todo momento y para todo lo que tenga en cuenta la seguridad.”

Esta definición contiene todos los elementos que son de utilidad y necesarios para identificar qué es IoT y qué no es:

  • Primero, las cosas deben estar interconectadas – deben interactuar una con otra como así también con un servicio central, lo que hace que IoT sea sustancialmente diferente a cualquier otra solución de recolección de datos mediante sensores o RTU.
  • En segundo lugar, las cosas deben usar la Internet como infraestructura de comunicación. No importa si es eficiente o no, si implica retardos o si se realiza en tiempo real. Si las cosas se interconectan usando un fieldbus o una red cerrada o por el estilo, entonces no es una solución IoT.
  • Las cosas deben proveer información y tener capacidad de actuación. También deben incorporar inteligencia programable que les permita ofrecer servicios consumibles dondequiera y en todo momento.

Estos tres elementos por sí solos, si se los tiene en cuenta, permiten poner claridad y reconocer si se está hablando de IoT o no. Un grupo de PLCs conectados a través de un fieldbus no es IoT. En cambio, PLCs conectados a la Internet e intercambiando información entre ellos y con cualquier unidad base, son IoT. Recolectar datos en una base de datos centralizada para su subsiguiente procesamiento, si bien complejo, no es IoT.

Estas consideraciones no van en contra de los proveedores de tecnología que algunas veces promueven tales soluciones como Internet of Things. No se cuestiona el valor de su propuesta, sino el uso de la etiqueta de IoT para aprovecharse de la confusión que reina en la industria. Utilizar la etiqueta de IoT con fines de comercialización no hace ningún bien al mercado, especialmente en un mercado que se está transformando rápidamente y necesita claridad para evitar que termine en una burbuja especulativa.

Preparado en base a una presentación de Luigi De Bernardini en la conferencia anual de CSIA (Control System Integrators Association).

Los términos ‘Industrie 4.0’ e ‘Internet of Things’ aparecen con mucha frecuencia en los medios y generan intensas discusiones. ¿Qué significan exactamente y cómo son? Pero por sobre todo, ¿cómo habrán de influir en los requerimientos de los usuarios y, en consecuencia, en productos, servicios y soluciones?

El término ‘Industrie 4.0’ alude a la cuarta revolución industrial y se refiere al desarrollo de la así llamada ‘fábrica inteligente’. La primera revolución industrial se basó en la potencia del vapor y el agua, mientras la segunda significó producción en masa utilizando líneas de ensamblado y electricidad. La tercera revolución industrial fue digital y llevó al uso extendido de electrónica e IT para automatizar aún más la producción.

 

Primera aparición pública de Industrie 4.0

Fue durante la Feria Industrial de Hannover en 2011. La subsiguiente discusión acerca de cómo se vería afectada la manufactura por la cada vez más dominante tecnología Ethernet se tradujo en un informe oficial, presentado en la Feria de Hannover de 2013. Como resultado, las organizaciones alemanas BITKOM, VDMA y ZVEI se dedicaron a coordinar medidas para su desarrollo e implementación. Hoy en día, Industrie 4.0 encapsula mucho de lo que ya había antes de 2011 y donde, por ejemplo IEC TC65, ha trabajado en la elaboración de algunos de los estándares necesarios.

 

Microprocesadores y wearables

El término ‘Internet of Things’ encuentra su origen en Norteamérica y describe de qué manera un sistema de computadora central es reemplazado por ‘objetos inteligentes’ o ‘cosas’. A tal fin se usan microprocesadores discretos y cada vez de menor tamaño. Estos podrían estar insertos en la ropa y provistos con sensores que miden, por ejemplo, la temperatura corporal. 

Esta clase de ropa de alta tecnología, denominada wearables, encontrará un uso cada vez amplio en el futuro, particularmente en medicina. Por supuestos que hay muchas otras posibilidades de usar tales sensores miniatura inteligentes.

 

Identificación de objetos

‘Internet of Things’ también describe el enlace de objetos físicos (cosas) de identificación única con una representación virtual en una estructura parecida a la Internet. El reconocimiento automático usando RFID suele ser considerado como la base para la ‘Internet of Things’, si bien es posible lograrlo con un código de barras o un código 2D.

Industrie 4.0 ayuda a la modularización

La posibilidad de identificar y abordar cada activo de planta servirá para la modularización de la producción industrial, algo inminente en el horizonte desde hace ya varios años. Esto estará asociado a consecuencias tecnológicas y económicas de amplio alcance, que afectarán también a los fabricantes de instrumentación y sistemas. 

Nuevos competidores quizás ingresen en el mercado, quizás se requieran nuevos tipos de dispositivos, por ejemplo, un mayor número de dispositivos compactos, y nuevos modelos de negocio serán cada vez más importantes. Todo esto impulsado por tiempos más cortos de puesta en marcha, tiempos de llegada al mercado más rápidos y una producción mucho más flexible. La replicación en lugar de la extensión de la planta podría significar dispositivos que sean más similares en tamaño y construcción. 

Desde el punto de vista del usuario, y de acuerdo a la industria, las plantas convencionales serán más o menos reemplazadas por plantas modulares.

 

Gestión de datos en automatización de procesos

Industrie 4.0 permitirá instalar WirelessHART y, por ejemplo, la Suite PAM (Plant Asset Management) de Endress+Hauser. Similar al mundo de los bienes de consumo, se espera que la ‘Internet of Things’ aporte muchos más datos que serán transmitidos en forma inalámbrica, lo que se suma a la transmisión cableada en tiempo real de datos de proceso a través de, por ejemplo, Ethernet Industrial.

 

Preparado con material suministrado por Endress+Hauser.

 

© 2018 Editorial Control. Desarrollado por Estudio Pionero.