Tendencias en automatización de válvulas

Automatización de válvulas.
Automatización de válvulas.

 

Aunque pareciera que la industria de automatización de válvulas ha permanecido relativamente sin cambios a lo largo del tiempo, lo cierto es que no hay nada más alejado de la realidad. La verdad es que han ocurrido numerosos cambios en la automatización de válvulas en los últimos 15 ó 20 años, y entre los más importantes se puede mencionar el creciente uso de posicionadores de válvula digitales.

Sin lugar a dudas, la tecnología digital ha cambiado drásticamente el mundo en muchos aspectos, y la automatización de válvulas no ha sido inmune a esos cambios. Como resultado, muchas plantas tienen hoy la oportunidad de aprovechar los beneficios que ofrece la automatización digital de válvulas.

Otro cambio importante en automatización de válvulas es la capacidad de comunicación inalámbrica (wireless). Gracias a la tecnología wireless, se han desarrollado aplicaciones de monitoreo que mejoran los niveles de confiabilidad, seguridad, cumplimiento ambiental, mantenimiento e incluso eficiencia personal.

Sistema de sensado remoto wireless SignalFire.
Sistema de sensado remoto wireless SignalFire.

 

Al respecto, cabe señalar que hay dos tipos básicos de control: de lazo abierto y de lazo cerrado. En ambos casos, es posible ahora reducir el tiempo de alineación, minimizar la exposición del operador a productos químicos y escaleras que plantean riesgos y evitar errores humanos que podrían llevar a pérdidas de producción y derrames ambientales. 

Gracias a la automatización wireless de válvulas, es mucho más fácil incorporar válvulas automatizadas durante la fase de planificación de un proyecto.

Hay distintos tipos de automatización de válvulas, cada uno con sus servicios específicos según industria y trabajo involucrado. Incluye actuadores eléctricos, actuadores hidráulicos, actuadores neumáticos, actuadores manuales, límites de carrera, posicionadores, capacidades de conexión en redes, etc. 

Entre los beneficios más inmediatos que los usuarios podrán obtener de la automatización digital de válvulas es la capacidad de autocalibración. 

También cabe mencionar la posibilidad de capturar datos de una manera mucho más fácil utilizando un microprocesador. Las capturas básicas de datos incluyen temperatura ambiente, presión de operación, cuenta-recorrido de válvula y el histograma. Si bien esta clase de datos ya estaba disponible con productos analógicos, pasar a la tecnología digital los mejora gracias a una mayor realimentación del posicionamiento.

Posicionador digital Logix 420. Ofrece un comisionamiento rápido y un control exacto y confiable.
Posicionador digital Logix 420. Ofrece un comisionamiento rápido y un control exacto y confiable.

 

La interface de operador ofrece numerosas opciones. Los sistemas de bus y los teclados locales son ejemplos más que evidentes. De esta forma, el operador tiene la capacidad de realizar cambios rápidos, exactos y eficientes en una gran variedad de parámetros, tales como tiempo de cierre, tiempo de apertura, características de caudal y banda muerta.

La tecnología de sistemas de bus ha avanzado bastante hoy en día, y es allí donde muchos usuarios encuentran que la tecnología HART ofrece un buen número de beneficios. Se consigue un diseño más robusto y sencillo, además de una portabilidad de dispositivos que es considerada sumamente atractiva en muchas industrias.

A la hora de implementar una nueva estrategia de automatización de válvulas en una instalación ya existente, es importante comparar y evaluar los distintos factores que intervienen antes de elegir el tipo correcto de automatización de acuerdo a las necesidades. De esta manera, se podrá determinar qué sirve y qué no sirve en un entorno específico. 

Al mismo tiempo, además de considerar las capacidades necesarias en el corto plazo, también conviene pensar acerca de las futuras necesidades. De esta forma, no se verá ‘golpeado’ por gastos adicionales a la hora de implementar nuevas características más adelante. También recuerde que, si bien el precio inicial es importante, no debe ser el factor definitivo en la toma de decisiones, ya que también hay que considerar e incluir el mantenimiento emergente.

 

Las imágenes que acompañan esta nota son gentileza de Esco Argentina S.A.

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