Colaboración IT/OT: Clave para la digitalización

La ejecución de proyectos utilizaLa convergencia de informática (IT) y tecnología de operaciones (OT) poco sirve para el avance de la digitalización en una empresa. Lo importante para que la digitalización funcione es una colaboración exitosa entre la tecnología  OT e IT y que cada parte comprenda las necesidades de la otra parte.

 

Colaboración IT/OT:  Clave para la digitalización

 

La industria, al hablar de la convergencia de tecnología de operaciones (OT) e informática (IT), asume que las dos partes se podrán fusionar en un dominio común utilizando metodologías, dispositivos, herramientas y experticia de informática, todo aplicable al piso de planta y a operaciones de oficina. Sin embargo, este concepto puede llegar a tener sus bemoles.

Por sí sola, la convergencia IT/OT no define el concepto de digitalización de toda la empresa. Si bien puede ofrecer ahorros de costos a corto plazo gracias a la posibilidad de compartir tecnología y tener equipos de IT y OT consolidados, las ganancias en cuanto a performance serán tan sólo marginales, en el mejor de los casos, y no las sustanciales que la digitalización puede generar. Las aplicaciones en el piso de planta de hardware, software, conectividad y servicios orientados a IT siempre tendrán que ser mucho más robustas, precisas y confiables que lo que se necesita en una oficina.

En lugar de convergencia IT/OT, las empresas requieren una colaboración profunda, interfuncional y proactiva que combine capacidad intelectual, know-how y experiencia de los equipos de IT y OT para lograr empresas totalmente digitales.

El objetivo está en comprender colectivamente una terminología única y requerimientos de diseño para todos los entornos de red, especialmente en el contexto de la red como pilar estratégico de una empresa totalmente digital.

 

Fundamentos de la convergencia IT/OT

La idea de convergencia IT/OT es comprensible. Después de todo, informática y teléfonos fueron alguna vez funciones y redes separadas en la mayoría de las empresas de gran tamaño, pero pudieron converger años atrás gracias a la tecnología paquetizada de  VoIP (Voice-over-IP). Además, los especialistas en operaciones han adaptado muchas tecnologías informáticas a nivel empresa para abordar las necesidades de un paisaje industrial diverso que abarca fábricas, depósitos e instalaciones logísticas en una gran variedad de industrias.

Entre esas tecnologías se pueden mencionar redes de área local (WLANs) cableadas y wireless habilitadas por Ethernet, así como también PCs industriales, switches y enrutadores. Por su parte, los operadores continúan adaptando tecnologías informáticas emergentes a nivel de empresa, tales como nube, Big Data y analítica avanzada, impulsados por las ventajas económicas y los imperativos competitivos que aporta IIoT.

Los beneficios de estas adaptaciones informáticas incluyeron grandes reducciones en costos, latencias, tiempos de ciclo de vida y errores de recopilación de datos. Por su parte, las comunicaciones industriales, o sea el hilo digital, ayudaron a interconectar lo que alguna vez fueron islas de actividades y datos, además de romper los silos operacionales. Una mayor transparencia y visibilidad operativa también llevaron a un mejor soporte de decisiones para optimizar la utilización de activos, como así también la calidad, la flexibilidad y los costos de producción.

 

Adaptar la informatica de empresa a aplicaciones complejas de OT

Esta adaptación va mucho más allá de darle una apariencia de robustez a los dispositivos. Por ejemplo, los sistemas OT de automatización, que consisten de cientos o incluso miles de dispositivos a nivel de campo, tales como sensores, actuadores, válvulas e instrumentación, necesitan sincronizaciones precisas de milisegundos en sus actividades.

Las redes de soporte deben ser determinísticas. Los comandos de datos deben llegar cuando se supone que deben hacerlo y no de la mejor manera. Es posible que un usuario no note un problema de red que retrase medio segundo un correo electrónico saliente, pero una demora similar en un comando de controlador llegando a su destino podría interrumpir una línea de producción.

Las consecuencias podrían ser graves. Muchas empresas no buscan la convergencia IT/OT porque saben que no viene al caso. El sentido real de la colaboración IT/OT es establecer hilos de datos digitales capaces de correr de manera transparente, sin inconvenientes y segura desde el piso de planta hasta la sala de control con todo lo que implica.

Colaboración IT/OT

En lugar de presionar a sus equipos IT y OT para forzar, aunque más no sea, una mezcla de dos entornos tecnológicos necesariamente diferentes, estas empresas prefieren que colaboren para concretar la realidad de una empresa digital en toda su extensión. Para hacerlo, cada equipo necesita comprender la experticia y los puntos de vista del otro, lo que incluye sus principales inquietudes.

 

Inquietudes de IT y digitalización de fábrica

  • Impactos ambientales, en la salud y la seguridad – Si bien es cierto que las fallas tecnológicas o los incidentes de seguridad pueden interrumpir las operaciones de una empresa, incidentes similares en un entorno industrial pueden causar interrupciones y consecuencias en diferentes escalas, incluso amenazar vidas y medio ambiente.
  • Disponibilidad y utilización de activos – Los sistemas conectados en red pueden originar riesgos en el negocio que la mayoría de los equipos de IT todavía no tienen en cuenta, tales como daño o pérdida de equipos costosos y la producción de productos defectuosos. Las interrupciones en la producción también pueden causar incumplimientos con los clientes. Además, una pobre disponibilidad y utilización de activos pueden bajar los retornos de la inversión.
  • Sistemas desactualizados o personalizados – IT se encarga de aplicar parches y actualizaciones frecuentes y consistentes de software, mientras los entornos industriales tienden a ser más sistémicos: un pequeño cambio en un componente o subsistema puede disparar cambios o interrupciones en otros lugares. Como resultado, muchos sistemas de control de planta y fábrica existentes pueden estar corriendo sistemas operativos desactualizados que no pueden ser intercambiados fácilmente o una configuración personalizada que no es compatible con los paquetes estándar de seguridad informáticos de una empresa.

 

Inquietudes de OT y conectividad de empresa

  • Riesgos físicos y seguridad – Las amenazas a la seguridad de vidas siguen siendo un motivo de preocupación, pero los equipos de OT se enfrentan ahora también a amenazas que están potencialmente fuera de su control. Conectar máquinas, equipos y sistemas de control a redes de empresa más abiertas puede dejarlos vulnerables a ataques que pueden anular controles de válvulas y causar cortes de emergencia, exponiendo a los empleados a un peligro cierto y a la producción a interrupciones costosas.
  • Control de productividad y calidad – Perder el control de un proceso de manufactura o cualquier dispositivo relacionado es la peor pesadilla de un equipo de OT. Piense en lo que podría pasar si alguien malicioso reprogramara un proceso de ensamblado para saltar algunos pasos o detener la producción por completo, con el resultado de un producto defectuoso que podría dañar a un usuario…
  • Pérdida de datos - Mientras las violaciones de los datos han sido durante mucho tiempo una de las principales preocupaciones de los equipos de IT tradicionales, son algo nuevo para los equipos de OT acostumbrados a trabajar con sistemas cerrados. Sin embargo, al estar este tipo de sistemas industriales online, proteger los datos transmitidos es crítico.
  • Seguridad industrial – Si bien los equipos de OT pueden verse beneficiados al pasar de sistemas cerrados a redes abiertas, hay cierta preocupación por la aparente falta de experiencia informática y posibles soluciones para las rigurosas necesidades de OT, lo que incluye comunicaciones en tiempo real, que las soluciones de oficina tradicionales de ciberseguridad no pueden proporcionar.

 

Objetivos comunes de IT/OT para proteger una empresa totalmente digitalizada

  • Identificar y autenticar todos los dispositivos y máquinas dentro de un sistema, una planta de manufactura y en el campo, para garantizar que sólo los dispositivos y sistemas aprobados se comunican uno con otro.
  • Encriptar todas las comunicaciones entre dispositivos para asegurar la privacidad de los datos transmitidos y la integridad de los datos generados a partir de estos sistemas.

 

Colaboración en la digitalización industrial

La digitalización completa de una empresa requiere una amplia estrategia de redes desarrollada conjuntamente por los equipos de IT y OT. La red industrial debe estar diseñada como pilar estratégico de los sistemas de producción, no como un componente, e involucra la implementación de tecnologías de redes a nivel industrial basadas en estándares probados. A continuación se describe de qué manera se puede facilitar el necesario proceso de colaboración.

 

Reunir a todos los interesados

Todos quienes intervienen en la digitalización de las operaciones de una empresa deben tener voz a la hora de construir consenso acerca de cuáles son las métricas más críticas para la organización y qué métricas necesitan mejoras.

Todos deben apuntar a los requerimientos de las operaciones de producción y manejar los riesgos de una parada y de seguridad.

Hay varias preguntas a la hora de identificar los principales objetivos:

 

  • ¿Cuáles son los activos críticos que pueden fallar, cuándo y por qué?
  • ¿Cómo afecta la falla de un activo al personal y cómo incide en operaciones o costos de producción y parada?
  • ¿Cómo se pueden integrar las decisiones basadas en datos dentro de las limitaciones de las prácticas existentes?
  • ¿Qué operaciones de producción están funcionando por debajo del estándar en términos de calidad de producto o tasas de defectos en proceso?
  • ¿Dónde hay grandes cantidades de intervención humana para controlar la calidad que, de otro modo, podría automatizarse?
  • ¿Dónde podrían usarse los datos para monitorear el desempeño en tiempo real a fin de reducir la variabilidad en la calidad de producto?

 

Capacitación en redes industriales

Los equipos de IT quizás necesiten capacitación en los requerimientos en tiempo real de redes OT y en los problemas que plantean las soluciones IT de ciberseguridad tradicionales. Es por eso que los equipos de OT deben compartir principios, protocolos y detalles de arquitectura acerca de cómo operar, mantener y solucionar problemas en redes existentes y planificadas, lo que incluye switching y enrutamiento, comunicaciones wireless y requerimientos de ciberseguridad.

 

Los primeros pasos

Sólo una colaboración IT/OT activa, con una comprensión mutua de los respectivos roles y antecedentes de cada uno, puede optimizar los flujos de datos en la red central de una empresa, que en definitiva es el pilar de una empresa totalmente digitalizada.

Al comprender todo el potencial que tienen las comunicaciones industriales modernas, IT y OT podrán trabajar conjuntamente para garantizar una mayor eficiencia operativa, visibilidad, flexibilidad y ciberseguridad en la producción.

Todo esto contribuirá, sin lugar a dudas, a concretar  plenamente la promesa de la digitalización en pos de una mayor competitividad y rentabilidad a corto y largo plazo.

 

Preparado en base a una presentación de Michael Bingaman, de Siemens, con el asesoramiento del Ing. Andrés Gorenberg.

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