El surgimiento de IIoT es tan sólo una cuestión de cuándo...

Este año será recordado como el año del crecimiento de IIoT. Después de muchas predicciones, distracciones e insinuaciones, IIoT ya ha llegado en 2017. Viendo los desarrollos que hay en la industria, se observan cada vez más estrategias de IIoT con inversiones en infraestructura, tecnología y aptitudes, a lo que se suman interesantes retornos de proyectos piloto.

Igual de importante es el advenimiento de soluciones completas que facilitan la implementación de IIoT y aceleran el retorno de la inversión. Con todos estos desarrollos positivos, se estima que IIoT estará presente en todas las instalaciones de manufactura en a lo sumo 10 años.

En una reciente encuesta realizada por KRC Research para Honeywell entre 200 ejecutivos de la industria de procesos, casi el 70% respondieron que tienen planes para invertir en recursos adicionales para IIoT y tecnología analítica de datos en 2017. Lo que impulsa este deseo es el valor estratégico y financiero acumulativo de sus problemas: paradas y pérdidas asociadas con eficiencia, personal inadecuado, producción fuera de especificaciones y ineficiencias en la cadena de suministro. Todo se suma…

IIoT es reconocido ahora por tener la capacidad de resolver cada uno de estos desafíos. De modo que la cuestión ya no pasa por ver si la Internet podrá transformar la industria de procesos, sino cuándo.

Una de las razones del creciente entusiasmo por IIoT tiene que ver con los poderosos datos que trae consigo. La mayoría de quienes respondieron a la encuesta piensan que la analítica de datos resolverá problemas de vieja data, tales como roturas de equipos, interrupciones no programadas de proceso y problemas de gestión de la cadena de suministro. Y señalan a las claras hacia adónde irán las inversiones e implementaciones de IIoT en 2017 y los años por venir.

 

 

Los primeros pasos

Como primer paso, muchos de los primeros en adoptar IIoT apuntaron a políticas de digitalización. Se lograron excelentes primeros resultados con ahorros de varios millones de dólares. Por ejemplo, empresas de procesamiento de minerales han podido centralizar su conocimiento del proceso y proveer soporte colaborativo en ubicaciones remotas; refinerías han aumentado la eficacia global de sus equipos en hasta 2%; empresas químicas han reducido inventarios y mejorado su capacidad de respuesta al cliente; y empresas papeleras han resuelto problemas a la hora de retener conocimientos clave.

Sin embargo, a pesar del éxito de estos proyectos piloto, queda un importante número de empresas que deberían acercarse a IIoT. La encuesta reveló que algunos todavía no piensan en seguir por este camino, ya que su estrategia no contiene analítica de datos o no tienen planes de invertir en analítica de datos en el próximo año.

Sus razones incluyen el hecho de no comprender los beneficios de la analítica de datos y no disponer de recursos adecuados, específicamente expertos en analítica de datos. Y lo que desconcierta, mientras estas empresas posponen decisiones acerca de IIoT, muchas están operando sus plantas con mayor dificultad que lo adecuado; la encuesta encontró que muchos de los encuestados se sienten presionados para seguir operando bajo la amenaza de una parada no programada y roturas de equipos a fin de maximizar las ganancias.

Estas empresas están batallando contra el tiempo y comenzarán a retrasarse respecto de sus competidores. El hecho de que muchos no se han acercado a IIoT resalta claramente la importancia de una educación continua en la industria. 

Al mismo tiempo, muchos piensan que IIoT requiere un cambio radical y completo en sus negocios. Pero no es tan así: se lo puede hacer en forma escalonada y respondiendo a las circunstancias de cada empresa. IIoT debe ser considerada como una evolución, no una revolución.

Una tendencia que quizás tenga una influencia positiva en aquellos que todavía no se han decidido por IIoT es la creciente colaboración entre proveedores, expertos en equipos y consultores para aportar soluciones tecnológicas conjuntas destinadas a facilitar y acelerar la adopción de IIoT y soluciones innovadoras a problemas anteriormente considerados como insolubles. ¿Se imagina la posibilidad de recolectar, exhibir, analizar y reaccionar a información de planta utilizando una solución virtualmente ya lista? ¿O se imagina conseguir la necesaria experticia en analítica de datos sin tener que contratar un plantel de científicos de datos?

Los foros de expertos basados en la nube tienen el potencial de brindar consejos y asistencia, cuándo y dónde se la necesite. Ofertas innovadoras y flexibles de este tipo ya son posibles hoy en día gracias a una cooperación más estrecha en la industria. Lo cierto es que ningún proveedor puede hacer todo, y algunos son mejores que otros en algunas cosas, de modo se necesitan uno del otro para derribar las barreras y diferencias que quedan, trabajando en conjunto para lograr que IIoT sea más accesible.

A pesar del escepticismo remanente, IIoT se encuentra en una posición muy distinta respecto del año anterior. Hay proyectos piloto por doquier y los primeros resultados son más que promisorios. La encuesta muestra que nos encontramos en el punto de inflexión hacia la adopción generalizada de IIoT.

 

Preparado en base a una presentación de Shree Dandekar, vicepresidente de Honeywell Connected Plant.

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