SCADA de tiempo real escalable en la nube

Experion Elevate es la última versión del sistema SCADA Experion de Honeywell y se destaca por subir la funcionalidad de SCADA a la nube, además de elevar las capacidades de control en operaciones que necesitan funcionar de manera rápida, con poca gente y un reducido gasto inicial de capital.

Al llevar Experion a la nube, Honeywell elimina gran parte de los gastos de capital asociados con la puesta en marcha de un sistema SCADA,” explicó  Jason Urso, gerente tecnológico de Honneywell Process Solutions (HPS), durante el último simposio HUG (Honeywell Users Group) 2017.

Experion Elevate es parte de una suite de productos y servicios habilitados por la nube para las industrias de proceso, incluyendo la iniciativa de ir a la nube por razones de ciberseguridad utilizando Advanced Threat Intelligence Exchange.

Llevar cada vez más funcionalidades a la nube, muchas de las cuales eran impensables no muchos años atrás, permite reducir el CAPEX siempre que sea posible, lo que disminuye los costos e inconvenientes relacionados con adquisición, instalación, hosting y mantenimiento de hardware y software on-premise. También significa que compañías pequeñas a medianas podrán implementar operaciones a pesar de disponer de un capital limitado.

Los productos basados en la nube son relativamente nuevos en el mundo industrial,” señaló Vimal Kapur, presidente de HPS, en la sesión de apertura del evento. “Con un SCADA basado en la nube, no es necesario recurrir a un centro de control o a un centro de soporte, ya que se aprovecha la infraestructura de nube del proveedor de servicio. Esto permite reducir los 8 a 10 meses de un proyecto SCADA a unas pocas semanas. Claramente, se va de un modelo de capital a un modelo de OPEX. Ya no es necesario comprar servidores. Se comienza  con pocos activos y luego, si se quiere agregar más activos, se los agrega. También si quiere sacarlos, los saca. Las versiones de software están siempre actualizadas.”

La posibilidad de poner Experion en la nube significa costos predecibles para los usuarios, junto a un soporte permanente del sistema SCADA, que siempre estará actualizado,” señaló Paul Vellacott, gerente de producto de HPS. “Esto modifica el escenario previo del CAPEX inicial. Y muy rápidamente, se podrá tener un sistema SCADA funcionando, literalmente en horas.”

El SCADA basado en la nube elimina una enorme cantidad de complejidad”, comentó Peter Davis, director de software de HPS. “En definitiva, elimina todo el hardware.”

Y no se trata sólo de una idea, sino que es real,” aclaró Davis. “Ya se lo está usando hoy en día. Por ejemplo, una compañía de petróleo y gas necesitaba con urgencia incorporar 300-400 pozos online en seis semanas. Con las capacidades ya mencionadas de Honeywell, lograron ponerlos en marcha y funcionando en tan sólo cuatro semanas.”

La única persona que opera el SCADA también lleva un casco de ciberseguridad. “Y no es necesario que sea un experto en ciberseguridad”, se maravilló Vellacot. “Experion Elevate, por su propia naturaleza, es seguro.” Además, no sorprende que el proveedor de la nube, Microsoft, haya gastado casi mil millones de dólares en seguridad de nube, haciéndola mucho más segura que la mayoría de los sistemas on-premise. “Ningún usuario podrá invertir ese monto de dinero en seguridad,” explicó Vellacott.

Si bien muchos en la industria parecen ser no estar de acuerdo en que una función industrial opere en la nube, siendo particularmente escépticos en cuanto a seguridad y confiabilidad, numerosos usuarios ya comienzan a comprender que lo que se consigue es mucho mejor que lo que podrían obtener por sí mismos on-premise.

Donde un sistema SCADA basado en la nube tiene mayor sentido es en las organizaciones que ya tienen un SCADA remoto con activos distribuidos, tales como petróleo y gas, solar, eólico, electricidad y agua/efluentes. Y es más probable que sean quienes comprendan todos los temas correspondientes de seguridad. “Ellos ya se están comunicando con un sitio remoto usando conexiones de celda y poniendo bastante acento en asegurar esos sistemas,” explicó Vellacott. “De modo que no es un gran salto para ellos ir a un servicio de un respetable centro de datos en la nube. Y lo mismo ocurre con la confiabilidad.”

Es importante señalar que Experion Elevate sigue siendo todavía un Experion SCADA. “Es una solución probada,” comentó Vellacott. “No es algo nuevo, sino que se entrega de una manera diferente.” En definitiva, es un Experion SCADA siempre actualizado.

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